Sciences humaines

Simon Bolivar – Héros de l’indépendance sud-américaine

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Connu comme Le libérateur (Le Libérateur) et le “George Washington d’Amérique du Sud”, Simon Bolivar était un grand général et homme d’État en Amérique du Sud.

Il a dirigé des révolutions contre la domination espagnole dans la vice-royauté de Nouvelle-Grenade (une région qui comprenait la Colombie, le Panama, l’Équateur et le Venezuela).

Pour ce faire, il a remporté des victoires militaires contre les forces espagnoles en Bolivie, au Panama, en Colombie, en Équateur, au Pérou et au Venezuela. Ces victoires ont conduit à la fin du colonialisme espagnol et au début de l’indépendance nationale dans chacun de ces pays.

Né dans une famille aristocratique en 1783, il a été inspiré par des penseurs des Lumières tels que Voltaire et Jean-Jacques Rousseau et s’est engagé à libérer son pays, le Venezuela.

Il a conquis le Venezuela, mais sa victoire a été de courte durée car les Espagnols ont attaqué le pays et ont pris le contrôle du pays, forçant Bolivar à fuir.

En exil, Bolivar a écrit La lettre de la Jamaïque (“La Lettre de la Jamaïque”) dans laquelle il expose sa vision de l’Amérique du Sud: des républiques constitutionnelles avec des chambres hautes et basses (à l’exemple du gouvernement du Royaume-Uni) et, inquiétant, un président élu à vie.

De retour au Venezuela, il prend part aux forces espagnoles dans la bataille de Boyaca (1819) et la bataille de Carabobo (1821), aboutissant à une éventuelle victoire de Bolivar et des patriotes révolutionnaires sur les Espagnols.

À la fin de 1822, l’Équateur fut libéré par les troupes de Bolivar et en 1824 la libération du Pérou suivit.

Bolivar était maintenant président de la Grande Colombie (une région qui comprenait la Colombie actuelle, le Venezuela, l’Équateur et le Panama) – un pays déjà reconnu par les États-Unis – et dictateur du Pérou.

En 1825, les troupes de Bolivar, dirigées par Antonio José de Sucre, libèrent le Haut-Pérou. Ce pays a été rebaptisé Bolivie en l’honneur de Simon Bolivar.

Bolivar avait espéré unir les nouvelles nations sud-américaines, du Chili et de l’Argentine au Mexique; mais en fait, les sentiments nationalistes prirent rapidement le dessus sur les idéaux pan-continentaux et, en 1830, la Grande-Colombie s’était divisée en trois pays différents: la Colombie (y compris le Panama), le Venezuela et l’Équateur.

À la fin de sa vie, Bolivar a fait face à beaucoup d’opposition et a failli être tué. Il mourut le 17 décembre 1830.

Malgré ses faiblesses, Simon Bolivar, en tant que conservateur et non contre la dictature, est toujours partout en Amérique latine – avec des rues, des lieux, des monuments, des statues, des billets de banque, des pièces de monnaie, des timbres-poste et même un pays qui porte son nom. À ce jour, on se souvient de lui à travers le continent comme le héros qui a apporté l’indépendance nationale.

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