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Sauvegardez et restaurez la peinture murale historique WPA en Californie, Richmond – Industrial City

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On pourrait penser que Victor Arnautoff, le directeur artistique des peintures murales élaborées à Coit Tower à proximité de San Francisco et un protégé de Diego Rivera, recevrait un certain respect. Mais même une peinture murale importante commandée par la Section du Trésor américain des Beaux-Arts pour le bureau de poste de Richmond, en Californie, peinte par Arnautoff en avril 1941, a été arrachée sans cérémonie du mur.

Les archives indiquent que lors de la reconstruction du hall du bureau de poste, la murale historique de 6 pi 6 po X 13 pi 4 po WPA de «Richmond Industrial City» mettant en vedette des personnages et des lieux importants de Richmond … n’a pas été envisagée à l’époque. historiquement significatif … et Arnautoff était une figure de premier plan dans les projets artistiques du New Deal, un programme fédéral d’État!

Apparemment, il a langui, inaperçu dans le sous-sol de l’immeuble pendant près d’un demi-siècle. Puis, en 2014, le personnel du musée d’histoire et de culture de Richmond a appris de l’ancien membre Fran Cappelletti qu’une peinture murale avait déjà orné le hall du bureau de poste. La directrice générale, Melinda McCrary a pris en charge la chasse à ce grand tableau important qui avait été «perdu». Sa recherche l’a menée au concierge du bureau de poste, et ils ont trouvé un énorme coffre triangulaire dans une pièce non éclairée, que l’étiquette identifiait clairement comme la peinture murale manquante. C’était passionnant !!

Bien qu’appréciée par le personnel qualifié du musée, il était une autre question d’amener les autorités de l’USPS à agir. Même les inondations au sous-sol devaient être réglées! Lorsque la caisse a finalement été ouverte, il y a eu un soupir de soulagement collectif car on s’est rendu compte que bien qu’il y ait une tache d’eau à l’extérieur de la caisse, la peinture murale semblait intacte.

Pas de controverse sur cette fresque d’Arnautoff autrefois manquante

Alors que la récente controverse entourant une peinture murale dans un centre médical de San Francisco a fait rage sur la question de savoir s’il faut ou non conserver des peintures murales historiques de valeur de la même période que cette fresque d’Arnautoff, au Musée d’histoire et de culture de Richmond, il ne fait aucun doute que le patrimoine de la ville a été documentée et c’est un héritage d’art public précieux. Le musée historique actif n’a pas adopté les techniques de mendicité paresseuse de la tasse dans la main de la collecte de fonds, mais a plutôt mis en œuvre une vision de la participation communautaire qui était amusante et éducative, en sortant des sentiers battus.

Les mardi 20 octobre et 10 novembre, Scott M. Haskins, le conservateur d’art choisi pour la restauration de la peinture murale, présentera un webinaire Zoom en collaboration avec le Richmond Museum pour non seulement fournir à la communauté les aspects intéressants de cette histoire et de cette restauration. , mais aussi donner une présentation éducative très intéressante sur ce que les visiteurs peuvent faire eux-mêmes pour «sauver leurs biens» ou préserver les objets de collection, les objets de famille et le patrimoine familial à la maison ou au bureau. M. Haskins est un auteur de renommée mondiale de plusieurs livres sur le sujet et le rend très amusant.

«C’est une œuvre passionnante qui capture la diversité de Richmond, une communauté ouvrière», a déclaré Melinda McCraire, directrice du musée. “Une grande variété de professions, d’ethnies et de paysages illustre ce qu’était la vie à l’époque. Richmond était une communauté ouvrière américaine.” C’est une célébration de la vie faite spécialement pour cette communauté.

Lorsque Arnautoff, d’origine russe, a peint la peinture murale, il était l’un des membres les plus importants et les plus influents de la communauté artistique de San Francisco. Entre 1932 et 1942, il réalise 11 peintures murales publiques, dont la plus célèbre est City Life (1934) à Coit Tower à San Francisco. La murale du bureau de poste de Richmond était la dernière de cette taille d’Arnautoff, et la première fois depuis Coit Tower qu’il a choisi de représenter un mélange de citadins s’acquittant de leurs tâches quotidiennes. Sa peinture murale représente la vie à Richmond à partir de 1941, lorsque l’Amérique était au bord de la Seconde Guerre mondiale.

Restauration d’un trésor d’art: peinture murale de la ville industrielle de Richmond

La superbe murale WPA a finalement été déclarée perdue après avoir été retirée sans cérémonie du bureau de poste historique dans les années 1970. Après avoir trouvé sa maison au Musée d’histoire et de culture de Richmond sous les soins enthousiastes de la directrice Melinda McCracy, beaucoup d’efforts ont été déployés avec le conseil d’administration du musée pour trouver un expert en peinture murale pour préserver, restaurer et installer la peinture murale. pour le plaisir et l’éducation des générations à venir.

Scott M. Haskins, conservateur d’art et auteur, et son équipe des Fine Art Conservation Laboratories ont été choisis comme équipe «A». Tous les traitements de conservation de la peinture murale sont faits avec l’idée que la peinture murale durera des générations dans le futur. Quand une entreprise de peinture vous parle de sa meilleure qualité de peinture, elle veut dire qu’elle durera 10 ans. Nous pensons en générations, en un siècle. Tout ce que nous faisons a un avenir à long terme en tête », déclare Haskins.

Il souligne qu’ils (les conservateurs d’art) ne sont pas des artistes et ne font rien de créatif. Ce qu’ils font est un travail minutieux qui nécessite un travail de détective pour déterminer comment et pourquoi les matériaux originaux utilisés dans la peinture se désagrègent et comment ils répondent aux traitements de conservation. “Dans le processus de conservation de l’art, vous devez savoir comment l’œuvre d’art réagit à l’environnement.” Formés en Italie il y a des décennies, Haskins et son équipe ont une expérience impressionnante dans la restauration d’œuvres d’art et de peintures murales de valeur ici aux États-Unis.

Il souligne que l’objectif du gouvernement était de financer l’art comme celui d’Arnautoff

créer un héritage. «C’était censé être l’empreinte artistique de notre communauté», dit-il. “D’une conscience sociale, il vaut certainement la peine de sauver.”

Alors que la restauration d’art pourrait vous faire penser que les restaurateurs peignent à propos de quelque chose, Haskins dit qu’ils n’ont même pas de peinture à l’huile dans leur laboratoire. Au lieu de cela, ils travaillent avec des peintures spéciales conçues pour la conservation de l’art qui peuvent être facilement enlevées, si nécessaire dans le futur, sans endommager l’original. Ils utilisent des cotons-tiges et travaillent sur une couleur, une tache à la fois. Ils le retouchent avec un tout petit pinceau avec juste quelques poils, un point de couleur à la fois. Ensuite, ils appliquent un vernis personnalisé en plusieurs couches très fines, d’abord avec un pinceau, puis avec un pistolet de pulvérisation pour qu’il soit très uniforme.

Haskins dit que la peinture murale de Richmond semble bonne visuellement, mais “le drame et l’effet traumatisant de l’enlever du mur ont fait des ravages”. D’autant que la colle utilisée à l’époque est très dure. Et la peinture murale doit être nettoyée. “Nous ne voulons pas avoir d’influence sur la création de plus de stress. Nous devons stabiliser ou éliminer le stress dans la peinture du passé”, dit-il.

La murale Arnautoff de Richmond présente des défis intéressants en matière de conservation et de restauration. Haskins dit qu’il y a eu de nombreuses nouvelles inventions autour de la Seconde Guerre mondiale et que la guerre a conduit à de nouvelles technologies: peintures et vernis, colles, résines, comme pour les cuirassés, radiateurs, nouveaux matériaux de construction, etc. «Lorsque les artistes ont trouvé une boîte de peinture de rechange, ils l’ont utilisée. «Lorsque nous nous embarquons dans notre travail fastidieusement exigeant, nous n’excluons pas le fait que l’artiste aurait pu utiliser n’importe quel type de matériau arbitraire et non artistique. Nous sommes hyper vigilants.

Haskins partage l’engagement de Melinda McCARE à préserver la peinture murale: «L’idée de préserver notre patrimoine et de comprendre notre héritage est très importante pour la communauté», dit-il. “Richmond n’a pas de cathédrale célèbre, mais nous avons des choses qui évoquent ou” déclenchent “notre mémoire. Les gens racontent des histoires qui perpétuent le courage et l’importance de l’époque. Et cette fresque n’est pas qu’une décoration ou une image dans un livre C’est une vue panoramique de la mémoire. “

Les deux mardis 20 octobre et 10 novembre, Scott M. Haskins, en collaboration avec le musée de Richmond, a présenté un webinaire Zoom pour non seulement montrer à la communauté les aspects intéressants de l’histoire et de la restauration de cette murale, mais aussi pour donner une présentation éducative très intéressante sur ce que les visiteurs peuvent faire eux-mêmes pour «sauver leurs biens» ou préserver les objets de collection, les objets de famille et le patrimoine familial à la maison ou au bureau. M. Haskins est un auteur de renommée mondiale de plusieurs livres sur ce sujet et a rendu le processus d’apprentissage très amusant.

La restauration de Richmond une ville industrielle a été achevée en octobre 2020.

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