Sciences humaines

Rôles de genre et femmes algonquiennes

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Dans cet essai, j’identifierai les difficultés que vivent les femmes algonquiennes à partir des points de vue des colons anglais sur les rôles de genre. Je décrirai également les réactions des femmes face aux colons anglais et les divisions internes entre les femmes et les hommes indiens.

Les peuples algonquiens avant le contact “ont invoqué une division divine du travail pour expliquer et justifier les différences entre les rôles des hommes et des femmes sur Terre” (Shoemaker 29). Par exemple, les femmes étaient chargées des tâches ménagères, y compris la culture du maïs et d’autres aliments végétaux. Les devoirs des hommes comprennent la chasse, la guerre et le défrichage des terres pour la culture. Les colons anglais ont été choqués par cette division du travail; ils considéraient les Indiens mâles comme paresseux parce qu’ils fuyaient l’agriculture et se livraient à des activités que les Anglais associaient au passe-temps favori de l’aristocratie foncière.

La réaction des Algonquiens et des Algonquines face aux colons anglais révèle des divisions internes entre les deux. Powhatan, chef de la confédération algonquienne, a tenté de faire des Anglais ses alliés en leur fournissant du maïs et des femmes, et à un moment donné, il a tenté d’adopter John Smith. En revanche, les femmes algonquiennes se méfient des Anglais. Beaucoup de femmes ont refusé de les contacter et «ont fui leurs maisons dans la peur» (Shoemaker 39).

Une autre réponse à la présence des Anglais a été de «transformer une tradition féminine d’hospitalité sexuelle en une arme de guerre» (Shoemaker 39). Les femmes ont attiré l’Anglais dans leurs villages et ont laissé leurs armes là où elles pourraient facilement être capturées ou tuées.

Bibliographie

Cordonnier, Nancy. Négociateurs du changement: perspectives historiques sur les femmes amérindiennes. Taylor et Francis, Inc., 1994.

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