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Pourquoi les Bibles étaient-elles si rares au Moyen Âge en Europe?

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Comment la Bible – le livre le plus vénéré, reconnu dans le monde entier comme la Parole de Dieu par les juifs et les chrétiens fervents – aurait-il pu mettre plus de 1000 ans à atteindre le peuple européen? Aujourd’hui, en particulier aux États-Unis, les Bibles sont disponibles dans de nombreux endroits – églises, bibliothèques et librairies. Mais quelles sont les principales raisons pour lesquelles la Bible a mis des siècles à changer le cœur et l’esprit des gens?

Constantin est devenu le premier empereur romain en 306 après JC à reconnaître le christianisme comme religion officielle. Mais avant et après 325 après JC. Les rouleaux qui sont devenus les «livres» qui composent notre Bible moderne étaient encore en préparation. En 382 après JC, tous les livres avaient été compilés et Saint Jérôme fut choisi pour traduire la Septante grecque de l’Ancien Testament et du Nouveau Testament en latin. En 405, il termina la traduction de la Bible, et elle devint connue sous le nom de Bible “Vulgate”, largement utilisée dans tout l’empire romain.

Obtenir une copie personnelle était quasiment impossible, contrairement au moment où vous pouvez vous rendre à la librairie locale et en acheter une, ou la lire en ligne gratuitement. Mais entre 400 et 1450 après JC. La seule façon de dupliquer une Bible était par des moines qui mettaient beaucoup de temps à la copier à la main. Même avec le temps, les Bibles se sont répandues, mais elles ne devaient pas être prises dans les monastères et les églises. Ils leur étaient littéralement «enchaînés» pour ne pas être volés car il fallait beaucoup d’argent et de temps pour n’en fabriquer qu’un.

Même s’ils étaient volés, presque personne ne pouvait les lire, la plupart des Européens étant analphabètes. Seul le clergé catholique romain était formé à la lecture et à l’écriture du latin. Cependant, en 1436, la presse à imprimer a été inventée et la première Bible a été faite avec des caractères métalliques mobiles. La Bible de Gutenberg est née et davantage de Bibles latines pourraient être reproduites.

Un siècle avant l’invention de l’imprimerie, certaines personnes en Angleterre et en France n’étaient pas d’accord avec l’interprétation de la Bible par l’Église catholique romaine. Ces groupes, appelés «Lollards», ou plus tard protestants, possédaient des copies manuscrites de Bibles et les utilisaient pour argumenter contre de nombreuses idées fausses de l’Église. Pour contrer ces pratiques trompeuses de l’Église, un lollard nommé John Wycliffe voulait que tout le monde en Angleterre possède un exemplaire de la Bible. Wycliffe a traduit la Vulgate latine en anglais afin que le peuple anglais puisse le lire par lui-même.

Entre 1229 et 1234, après que Wycliffe eut traduit la Vulgate en anglais sans l’approbation expresse de l’Église, des lois furent promulguées par l’Église interdisant la traduction de la Vulgate Bible dans d’autres langues. Il semblait que l’église voulait être la seule institution à interpréter la Bible, donc ils ne voulaient pas que beaucoup de gens lisent la Bible. Finalement, après la mort de Wycliffe, un groupe de membres du clergé catholique romain lui brûla les os pour le maudire.

Les lois interdisant les traductions n’ont pas empêché les réformateurs de leur travail de donner aux gens la Parole de Dieu. Un autre Anglais bien connu, William Tyndale, a traduit une partie de l’Ancien et tout le Nouveau Testament. Bien que brûlées sur le bûcher en 1536, de nombreuses Bibles anglaises étaient encore traduites, bien que des agents de l’Église catholique aient brûlé la plupart d’entre elles. En 1611, la Bible King James est sortie de l’imprimerie et est aujourd’hui la Bible anglaise la plus populaire. En Allemagne, Martin Luther a traduit la Bible en allemand. À partir de 1450, de nombreuses Bibles pourraient être copiées lorsque Johannes Gutenberg a inventé la presse à imprimer qui a remplacé le processus laborieux de copie manuelle en utilisant les lettres et les chiffres à caractères mobiles.

De plus, selon un livre du chroniqueur Bernard Starr – Jesus Uncensored: Restoring the Authentic Jew, une autre raison pour garder la Bible hors des mains des chrétiens était de cacher le fait que Jésus était juif et que le christianisme était basé sur du judaïsme. De nombreux chrétiens européens étaient antisémites au Moyen Âge, et les fausses histoires sur les Juifs assassinant des chrétiens étaient monnaie courante.

Aujourd’hui, la Bible a été traduite dans toutes les langues imaginables, et des exemplaires ont été distribués et lus dans le monde entier. Sans des chrétiens comme Wycliffe, Tyndale et Luther, la Bible pourrait encore provenir de l’Église catholique et être lue uniquement en latin.

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