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New Orleans Jazz – Actualités et opinions – Sammy Penn

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SAMMY PENN: Né à Morgan City en Louisiane le 15 septembre 1902. Décédé en Floride le 18 septembre 1969.

Commençons un peu différemment cette fois-ci: pour moi, pour mon plaisir, les meilleurs batteurs de la Nouvelle-Orléans étaient Baby Dodds, Sammy Penn et Cie Frazier. Mais Sammy avait une belle deuxième corde pour son arc. Il a chanté avec le même phrasé que le légendaire Fats Domino, et avec son gros cigare et son large sourire, il était un maître du spectacle.

Le premier travail de Sammy remonte à 1921 avec le groupe de Jake Johnson, puis avec le Brass Band de Chris Kelly, le Brass Band de Kid Rena et le légendaire Eureka Brass Band. Il a été le pilier du groupe Kid Thomas pendant un quart de siècle.

Vous devez comprendre que le divertissement était le nom du jeu. Kid Thomas Valentine avait un groupe de spectacle avec Sammy Penn et Joe “Twat” Butler. Chanteurs, personnalités et Thomas avec sa fameuse “boite à trucs”. Pas étonnant que ce groupe ait survécu à la Nouvelle-Orléans, puis parcouru le monde pour représenter le berceau du jazz.

Dans une longue interview avec mon ami Tom Stagg dans son magnifique magasin de disques “Good Rockin ‘”, il décrit la batterie de Sammy Penn comme “ultra basique” Une grosse caisse, une caisse claire, un tom tom et une cymbale attachée à la grosse caisse. Comme Tom se souvient, il a dirigé le groupe sans relâche et avec une incroyable complexité de sons rythmiques. Ce kit était simple, mais le rythme était tout sauf!

C’est le souvenir de Tom des dernières semaines de sa vie. Sammy est revenu d’un rendez-vous chez le médecin avec la nouvelle qu’il avait une pression artérielle très élevée et des souffles cardiaques. Sammy jouait à Preservation Hall ce soir-là et après une autre session avec le Kid Thomas Band, ils ont chargé leurs affaires dans un bus à l’extérieur du Hall à St. Peters Street et a décollé avec Sammy pour une tournée de Géorgie en Floride.Après un seul concert, le bus est rentré au Hall avec seulement le chauffeur, le directeur de l’autoroute et le corps de Sammy Penn.

S’adressant à Barry Martyn, il attribue à Sammy Penn une note élevée parmi les grands batteurs de la Nouvelle-Orléans. Sammy a joué 4/4 sur la grosse caisse et non sur le cut-time plus célèbre des batteurs de la Nouvelle-Orléans. George Lewis a préféré le son 4/4 et Joe Watkins a joué de cette façon, mais sans les accents explosifs et les rythmes complexes de Sammy Penn. Barry a eu la chance d’être avec le Kid Thomas Band et s’est rendu compte qu’il ne pouvait pas s’entendre et qu’il devait ajuster son volume et son style en fonction du groupe.

Sammy Penn était donc le batteur de Kid Thomas et de ses Algiers Stompers et a passé la majeure partie de sa vie à jouer avec ce groupe. Comme l’a dit Barry Martyn, “Quand Joe James et Sammy sont morts, le groupe ne serait plus jamais le même”

Pour l’entendre à son meilleur, vous devriez écouter “Kid Thomas Valentine Creole Jazz Band sur la musique américaine AMCD 49 et” Kid Thomas et ses Algiers Stompers “sur Riverside OJCCD 1833-2. Ma grande joie est de voir l’homme en action. vu sur un DVD du groupe de décembre produit par Big Bill Bissonnette (peut encore être disponible en le contactant sur son site Web Jazz Crusade – jazzcrusade.com).

Sammy Penn était unique et nous avons la chance d’avoir des disques à écouter. En Australie, le regretté Peter Clohesy a été influencé par lui et en Europe Keith Minter, Emile Martyn et Chris Marchant montrent des signes d’écoute de cet “original”.

Mon prochain opus sera une interview de Les Muscutt, un excellent joueur de banjo britannique qui a fait une énorme impression sur la scène jazz de la Nouvelle-Orléans. En raison de sa mauvaise santé, il a récemment pris sa retraite et je suis sûr que vous trouverez son histoire intéressante! PS Un appel téléphonique de dernière minute de Barry Martyn pour dire que sa dernière vidéo sur American Music mettra en vedette AMVD4 Kid Thomas avec Sammy Penn, ainsi que le groupe Kid Howard et bien d’autres bonnes choses!

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