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Littérature d’esclaves et d’esclaves: Booker T Washington et Lorraine Vivian Hansberry

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L’esclavage fait référence à la condition dans laquelle les individus appartiennent à d’autres qui déterminent où ils vivent et travaillent. Être esclave signifie simplement appartenir à une autre personne connue sous le nom de son maître. Un esclave est une personne qui est considérée comme une propriété et qui doit travailler pour rien. L’esclavage a existé dans de nombreux endroits et époques à travers l’histoire. Les anciens Grecs, Romains, Incas et Aztèques avaient tous des esclaves.

L’esclavage aux États-Unis d’Amérique a commencé pendant la période coloniale en 1619 lorsque 19 Africains noirs ont été amenés dans la colonie nord-américaine de Jamestown, en Virginie, comme ouvriers par des commerçants néerlandais pour travailler principalement dans la production de tabac et plus tard de coton. L’esclavage a été pratiqué dans les colonies américaines tout au long des 17e et 18e siècles et a duré près de 250 ans.

Selon les historiens David Brion Davis et Eugene Genovese, le traitement des esclaves en Amérique était dur et inhumain au travail et à l’extérieur. Les esclaves ont été maltraités physiquement et ce qui est frappant, c’est que le gouvernement l’a autorisé. Bien que le traitement des esclaves ait varié dans le temps et le lieu; mais c’était généralement cruel et humiliant. La plupart des maîtres considéraient leur esclave comme des objets comme leur terre, quelque chose qui devait être «usé, pas amélioré».

Les esclaves étaient attribués dans la zone de plantation pour vivre dans les quartiers. Dans certaines plantations, les propriétaires fournissaient des logements aux esclaves, tandis que dans d’autres, les esclaves devaient construire leurs propres maisons. Ils vivaient ensemble dans des huttes rudes. L’un d’eux a rappelé: «Nous sommes restés dans des cabanes en rondins et le parquet était un luxe inconnu sur sol nu. Dans une chambre simple, nous étions battus comme du bétail, dix ou douze personnes, hommes, femmes et enfants … nous n’avions ni lits, ni meubles d’aucune sorte et nos lits étaient une collection de paille et de vieux chiffons ».

Les esclaves portaient des vêtements faits de matériaux grossiers et étaient souvent mal ajustés. En outre, les esclaves étaient punis de coups de fouet, de coups, de mutilations et d’emprisonnement. La punition était souvent imposée en réponse à la désobéissance, mais les maîtres les maltraitaient parfois à tort ou les punissaient pour affirmer leur domination. L’abus ne s’est pas arrêté ici; il comprenait également le viol, les abus sexuels sur les femmes, le passage à tabac de femmes enceintes, et ces atrocités étaient plus fréquentes dans les États du Sud que dans le Nord.

Apprendre à lire aux esclaves était découragé. Cependant, au 18ème siècle, le mouvement abolitionniste a décollé dans le nord et le pays a commencé à diviser la question entre le Nord et le Sud. En 1820, le «compromis du Missouri» interdit l’esclavage dans toutes les nouvelles régions de l’ouest, que les États du sud considèrent comme une menace pour l’institution de l’esclavage elle-même. En 1857, la décision de la Cour suprême, connue sous le nom de «décision Dred Scott», déclara que les Noirs n’étaient pas citoyens et n’avaient aucun droit à la citoyenneté; par conséquent, les esclaves qui se sont enfuis vers les États libres n’étaient pas libres, mais restaient la propriété de leurs propriétaires et devaient leur être rendus. L’élection d’Abraham Lincoln, membre du Parti républicain anti-esclavage, à la présidence en 1860 a convaincu de nombreux sudistes que l’esclavage ne devrait jamais être autorisé à s’étendre et donc être aboli. Certains États du sud ont réagi contre cela et cela a déclenché la guerre civile. Pendant la guerre, Abraham Lincoln a publié sa fameuse «Proclamation d’émancipation» aux esclaves libres dans toutes les régions du pays qui étaient en rébellion à l’époque. Finalement, le 19e amendement à la Constitution a officiellement libéré les esclaves américains.

La littérature afro-américaine est une littérature écrite par, sur et parfois spécifiquement pour les Afro-Américains. La mode a commencé aux 18e et 19e siècles avec des écrivains tels que le poète Philis Wheatley et l’orateur Frederick Douglass atteignant une hauteur précoce avec la Renaissance de Harlem et se poursuit aujourd’hui avec des auteurs tels que Toni Morrison et Maya Angelou faisant partie des meilleurs écrivains des États-Unis. . La littérature afro-américaine a tendance à se concentrer sur des thèmes d’intérêt pour les Noirs, tels que le rôle des Afro-Américains dans la société américaine au sens large et des questions telles que la culture afro-américaine, le racisme, la religion, l’esclavage, la liberté et l’égalité. L’accent a commencé avec les premiers écrits afro-américains, tels que l’histoire de l’esclave, un type d’oeuvre littéraire consistant en un récit écrit d’Africains asservis. L’histoire des esclaves contient un compte rendu détaillé des conditions susmentionnées des esclaves.

Le premier éminent auteur afro-américain, le poète Philis Wheatley, a publié son livre “Poems on Various Subjects” en 1773, trois ans avant l’indépendance américaine. Né au Sénégal, en Afrique, Wheatley a été capturé et vendu comme esclave à l’âge de 7 ans. Elle a été amenée en Amérique et appartenait à un marchand de Boston. Même si elle ne parlait pas anglais au début, à l’âge de 16 ans, elle maîtrisait la langue. Sa poésie a été saluée par de nombreuses personnalités de la Révolution américaine

Malgré cela, de nombreux Blancs avaient du mal à croire qu’une femme noire puisse être assez intelligente pour écrire de la poésie. En conséquence, Wheatley a dû se défendre devant le tribunal en prouvant qu’elle avait réellement écrit sa poésie.

Pour présenter la vraie réalité de l’esclavage, un certain nombre d’anciens esclaves tels que Harriet Jacobs et Frederick Douglass ont écrit des histoires d’esclaves. Après la fin de l’esclavage, un certain nombre d’auteurs africains ont continué à écrire des ouvrages non fictifs sur les conditions des Afro-Américains dans le pays. WEB Du Bois est l’un des plus connus. Un autre auteur éminent de cette période est Booker Taliaferro Washington (1856-1915), qui représentait à bien des égards les vues opposées de Du Bois. Il faisait partie de la dernière génération de dirigeants noirs africains nés dans l’esclavage et est devenu une voix dominante des anciens esclaves et de leurs descendants. Il est connu pour son discours “Atlanta Compromise”. Il a appelé au progrès des Noirs grâce à l’éducation et à l’entrepreneuriat, plutôt que d’essayer de contester directement la ségrégation de Jim Crow et la privation des électeurs noirs du Sud.

Contrairement à Du Bois, qui a adopté une position plus conflictuelle pour mettre fin aux luttes raciales en Amérique, Washington pensait que les noirs devraient d’abord s’élever et se montrer égaux aux blancs avant de mettre fin au racisme. demanderait. Son autobiographie “L’histoire de ma vie et de mon travail” a été publiée en 1900 à un public largement afro-américain. Pendant ce temps, dans les années 1900-1901, Washington a commencé à publier «Up From Slavery», un récit en série de sa vie dans le magazine populaire «Outlook». Up From Slavery suit son parcours d’esclave à éducateur. Le livre commence par les difficultés de Washington en tant que garçon, en commençant par sa vie d’esclave dans une plantation de Virginie, où l’absence d’un nom de famille et d’une histoire qui donneraient son identité d’existence était douloureuse et difficile à comprendre. Il évoque la fidélité et la loyauté des esclaves envers le maître, mais il met l’accent sur la cruauté de l’institution: un manque de sophistication dans la vie, une mauvaise alimentation, des vêtements médiocres et l’ignorance étaient le sort des esclaves. Une lutte pour l’alphabétisation est au cœur des chapitres directs. Dans le dernier chapitre de «Up From Slavery», Washington décrit sa carrière de conférencier et de militant des droits civiques. Il était un éducateur et le fondateur de Tuskgee Institute, un collège noir en Alabama. Ses autres travaux publiés incluent “La Fortune du nègre américain” (1899), “Tuskgee and its People” (1905) et “My Larger Educ” (1911).

Lorraine Vivian Hansberry a été la première femme noire à écrire une pièce de théâtre à Broadway. Son œuvre la plus connue “A Raisin in the Sun” met en lumière la vie des Noirs américains vivant sous la ségrégation raciale à Chicago. La famille de Hansberry s’est battue contre la ségrégation, a contesté une alliance restrictive et a finalement provoqué l’affaire de la Cour suprême Hansberry Vs., Lee.

A New York, Hansberry travaille pour le journal panafricaniste “Freedom”, qui s’occupe d’intellectuels comme Du Bois. Une grande partie de son travail pendant cette période concernait la lutte de libération africaine et son impact sur le monde. Hansberry a été identifiée comme lesbienne et la liberté sexuelle est un sujet majeur dans plusieurs de ses œuvres.

Sa pièce “A Raisin in the Sun” a été traduite en 35 langues et jouée dans le monde entier. “A Raisin in the Sun” est plein de conflits: conflits de génération, conflits de genre, conflits idéologiques et peut-être plus important encore, conflits de rêve au centre de la pièce. Le rêve est l’un des thèmes caractéristiques de la pièce. Chaque personnage de la pièce a un rêve très spécifique. Walter rêve de succès, maman rêve d’une bonne maison pour que sa famille puisse s’épanouir, Beneatha rêve de devenir médecin. Ces rêves s’allument et frustrent les personnages parce que chaque jour qui passe ne parvient pas à élaborer un plan pour que ces rêves deviennent réalité.

Les Afro-américains, qui ont beaucoup souffert physiquement et mentalement, ont produit des œuvres littéraires fantastiques qui ont mérité du crédit non seulement en Amérique mais dans le monde entier. Leurs œuvres reflètent principalement leurs souffrances et leur lutte pour acquérir une identité dans la société blanche. Ils ont rendu un immense service à la littérature anglaise et continuent de faire de même.

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