Sciences humaines

La collection la plus colossale de souvenirs de Shakespeare

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La bibliothèque Folger Shakespeare abrite la plus grande collection de sources littéraires et d’autres objets liés à William Shakespeare. Un tel monument n’existerait sûrement qu’en Angleterre, à Londres ou à Stratford Upon Avon – la maison du célèbre Barde. Non. La plupart des gens seront surpris que ce bâtiment se trouve à Washington DC, à un pâté de maisons du Capitole.

Construite par Henry Clay Folger et son épouse Emily Folger, un riche couple de New York, la bibliothèque Folger Shakespeare abrite non seulement la plus grande collection au monde d’œuvres imprimées de l’écrivain le plus célèbre d’Angleterre, William Shakespeare, mais est également un dépôt important d’au moins trente autres catégories d’artefacts rares du XVIe siècle à la première moitié du XVIIIe siècle en Angleterre.

Henry Clay Folger était un aristocrate américain qui a vécu entre 1857 et 1930. Folger a joué le rôle d’un petit magnat et plus tard dans la vie est devenu président et plus tard président de la Standard Oil de New York. Bien qu’économique, la majeure partie de l’argent qu’il a gagné a été dépensée pour sa collection shakespearienne. Contrairement à son frère James qui a fondé “Folger Coffee”, le nom de Henry est devenu presque synonyme de William Shakespeare parce qu’il était un collectionneur passionné et avide de tout et de tout ce qui concernait William Shakespeare. Folger a dépensé la plupart de l’argent qu’il gagnait avec Standard Oil pour collecter “Shakespeareana”. Habituellement, il vient de contracter des emprunts auprès de l’entreprise. Il a payé des libraires chanceux qui ont agi comme intermédiaires pour enchérir sur chaque article choisi par Folger. Habituellement, il gagnait ce sur quoi il enchérissait. Bien sûr, tous ses libraires aimaient faire des affaires avec cet homme, car il payait toujours comptant sur le baril.

Folger a épousé Emily Jordan Folger, qui avait également une véritable passion intellectuelle pour le célèbre dramaturge. À partir de 1885, ils ont commencé à collecter, cataloguer et stocker ce qu’ils achetaient. Ensemble, ils ont rassemblé autant de documents imprimés sur Shakespeare et d’autres documents historiques connexes que possible. Après avoir totalisé toute la collection, plus de 250 000 livres, 60 000 manuscrits et plus de 50 000 cartes, estampes et gravures ont été dénombrés. La collection comprenait également une vaste collection de pièces de théâtre, de sculptures, d’instruments et de costumes liés à Shakespeare et à son époque. La collection de Folger comprend 82 rares “Premiers Folios” – le premier livre à inclure toutes les 36 pièces complètes du Barde. En 1623, seuls 220 premiers feuillets furent imprimés. Folger en possédait près de la moitié. Un exemplaire a été vendu aux enchères chez Sotheby’s en 2006 pour 5 millions de dollars.

En 1932, deux ans après la mort de Henry, la bibliothèque a été construite et ouverte au public. Tout le monde, des écoliers au professeur universitaire le plus chevronné, est toujours invité à visiter la bibliothèque et à étudier ses rares collections de documents littéraires. Les chances de trouver des informations spécifiques sur Shakespeare, aussi petites soient-elles, sont extraordinaires; la bibliothèque a à peu près tout à voir avec le plus grand écrivain anglais.

Pour des informations plus intéressantes sur Henry et Emily et leur bibliothèque, lisez “Collecting Shakespeare: The Story of Henry and Emily Folger” de Stephen H. Grant.

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