Sciences humaines

Grande Muraille de Chine – le dragon chinois

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Vue d’en haut, la Grande Muraille de Chine ressemble à un dragon zigzaguant sur les sommets des montagnes. Les Chinois l’appellent “Wan Li Chang Cheng”, ce qui signifie “Mur de 10 000 Li”. (10 000 li = 5 000 km)

La Grande Muraille de Chine mesure en fait 7 200 km de long. Sa hauteur est de 4,5 m à 9 m et sa profondeur de 4,5 à 8 m. La structure entière est construite à la main en utilisant de la pierre, des briques, de la terre, du sable, de la paille, du bois, de l’argile ou autre selon le terrain.

Trois grandes dynasties chinoises – les Qin (221-207 avant JC), les Han (206 avant JC – 220 après JC) et les Ming (1368-1644 après JC) – ont construit la Grande Muraille de Chine. Ils avaient tous un seul objectif: empêcher les Huns “barbares” du nord qui envahissaient régulièrement les zones frontalières chinoises. Au total, des dizaines de millions de personnes ont travaillé sur la Grande Muraille. Beaucoup sont morts.

On attribue à Qin Shi Huang, le premier empereur de Chine, le lancement de ce projet massif il y a 2200 ans. Reliant d’anciennes pièces à des pièces nouvellement construites, la dynastie Qin a construit 4 800 km de mur en 10 ans – plus d’un km par jour!

Après le Qin, la dynastie Han a étendu la Grande Muraille à travers le désert de Gobi. Des tours de guet ont été ajoutées aux murs. Les spirales de fumée produites en brûlant du bois et de la paille mélangés à de la bouse de loup agissaient comme un système d’alarme. Une colonne de fumée signifiait qu’une force de 100 hommes a attaqué; deux colonnes indiquaient que plus de 500 hommes approchaient, et ainsi de suite.

La Grande Muraille de Chine que nous connaissons aujourd’hui a été construite il y a 600 ans par la dynastie Ming. À ce moment-là, l’ancien mur était en ruines. Les dirigeants Ming l’ont reconstruit en grande partie en 200 ans. Le fait que le mur soit encore en bon état aujourd’hui est dû à une invention de l’époque, l’ajout de farine de riz pour fabriquer des briques et du mortier super résistants!

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