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Comment un roi anglais a été enterré sous un parking

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Les tombes royales des rois et des reines d’Angleterre sont dispersées dans les abbayes, églises et cathédrales historiques du pays. Les tombes des monarques les plus notables se trouvent au château de Windsor dans le Berkshire et à l’abbaye de Westminster à Londres. La plupart des tombes de tous les monarques ont été enregistrées à l’exception de Richard III, décédé lors de la bataille de Bosworth Field en 1485 d’un coup à la tête par une lourde hache. Il a été enterré dans une abbaye à 20 miles de Leicester.

Pourquoi un roi d’Angleterre, rendu célèbre et infâme par la pièce de théâtre de William Shakespeare qui porte son nom, serait-il enterré dans un parking plutôt que dans une célèbre cathédrale ou abbaye anglaise? En 2015, les restes squelettiques du roi Richard III ont été découverts sous un parking. Aucun monarque anglais n’aurait jamais été délibérément couché dans un endroit où des voitures roulent et se garent sur l’un de ses cadavres. Néanmoins, les restes de Richard III ont été découverts sous un parking moderne.

Lorsque le corps du roi Richard a été enterré la même année dans l’église Grey Friars près de l’autel de Leicester, l’église a été détruite dans les années 1530 lorsque Henry VIII a ordonné la dissolution et la destruction des monastères anglais. Puis, en 1600, un manoir avec un jardin a été construit au-dessus de l’église des Frères Gris démolie; cependant, en 1612, le célèbre architecte anglais Christopher Wren place une pierre commémorative sur le corps de Richard dans le jardin. En 1711, le creusement de maisons autour de la maison de campagne a commencé. Le terrain et les jardins ont été convertis en immeubles de bureaux en 1914. Dans les années 30 et 40, des parkings ont été construits pour les immeubles de bureaux.

Une enquête a été ouverte entre 2004 et 2005 pour localiser le corps de Richard et rechercher ses proches actuels. La recherche de sa dépouille est devenue une situation d’essais et d’erreurs jusqu’en 2012, lorsque deux fouilles ont eu lieu dans le parking à l’aide d’un radar avancé de pénétration du sol (GPR). Ses restes squelettiques ont été soigneusement analysés fin 2012. En utilisant des reconstructions faciales médico-légales où du mastic était méticuleusement placé autour du crâne, une ressemblance exacte des peintures de Richard a été trouvée. En outre, les tests ADN complexes de l’ancêtre féminin le plus proche de Richard à des parents disparus depuis longtemps se sont avérés être une correspondance positive avec celle du squelette du roi.

Après une analyse plus approfondie du squelette, la colonne vertébrale était courbée, confirmant ce que Shakespeare le décrivait comme un bossu. Cependant, les scientifiques qui ont analysé les os ont déclaré que Richard souffrait de scoliose – une courbure latérale ou latérale de la colonne vertébrale qui a dû lui causer beaucoup de douleur. Le crâne révèle un grand trou dans le dos qui a été le coup mortel d’une grande hache qui l’a brisé.

Heureusement, les restes de Richard ont été correctement enterrés dans la cathédrale de Leicester en Angleterre.

Des informations plus intéressantes peuvent être trouvées dans l’édition 2013 de “The King’s Grave” par Philippa Langley et Michael Jones, St. Martin Press.

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