Sciences humaines

Bushido et Seppuku – Le code du samouraï et le suicide rituel

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Le concept de Bushido, la voie du guerrier, a probablement commencé au Japon au 7ème siècle. L’idée d’un poète de guerre a été véhiculée dans le plus ancien livre du Japon, le Kojiki. Cependant, ce n’est que tard dans la période Muromachi (1336-1573) que le terme est apparu dans les textes. Dans cette période, il existe une abondance de références littéraires aux idéaux du Bushido.

La loyauté envers le maître, la piété filiale et le respect pour l’empereur étaient tous des concepts communs dans les premiers écrits du Bushido. Ces concepts montrent clairement l’influence du confucianisme sur la philosophie Bushido. On attendait des samouraïs qu’ils soient honnêtes, polis, calmes et qu’ils apprennent toujours à s’améliorer en tant que samouraïs. Dans la philosophie Bushido, le but ultime d’un samouraï est de trouver une mort honorable au combat.

Le non-respect du code Bushido serait déshonorant pour un samouraï et sa famille. Parfois, un samouraï embarrassé était autorisé à commettre un seppuku ou un suicide rituel par son maître. Les samouraïs qui s’étaient fait honte devaient demander la permission de commettre un seppuku, car cela était considéré comme une mort honorable. Seppuku était également utilisé par les samouraïs comme une alternative honorable à la conquête par des ennemis.

Les samouraïs étaient généralement lavés et vêtus de robes blanches en préparation du seppuku. Il était également courant d’écrire un «poème de la mort» qui serait probablement préparé à l’avance. Le samouraï s’asseyait alors devant un couteau préparé appelé tanto. Pour faciliter l’acte, un kaishakunin, ou accompagnateur souvent appelé «second», serait présent avec une longue épée. Après que le samouraï ait trempé le tanto dans le ventre, le kaishakunin procédait à la décapitation du samouraï mourant.

En Occident, le terme «hari kari» est souvent mal utilisé pour décrire le seppuku. Ce terme vient du mot japonais “harakiri” qui se traduit littéralement par “coupe d’estomac”. C’est l’inverse des caractères kanji utilisés dans le seppuku (littéralement ventre coupé). Le seppuku est considéré comme plus formel et généralement utilisé par écrit, tandis que le harakiri (et non le hari kari) est utilisé dans le discours.

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