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Art mélanésien: reflets de la créativité des habitants de l’océan Pacifique

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La Mélanésie est une fusion de deux mots «Mela» signifiant «noir» et «nesia» signifiant «îles». Mélanésie signifie «îles noires». Il fait référence aux arts pratiqués par les Noirs dans des îles telles que la Nouvelle-Guinée, l’île dominante, la Nouvelle-Bretagne, l’île Salomon, la Nouvelle-Calédonie, la Nouvelle-Irlande et les Fidji, le tout dans le Pacifique. Leurs arts remontent à 2000 avant JC ou 3000 avant JC, mais leurs arts ont subi peu de changements dans ces temps modernes.

Chez les Mélanésiens, le pouvoir politique était entre les mains de groupes d’hommes plus âgés et dans certaines régions de femmes. Ces anciens, communément appelés «Grands Hommes», géraient les affaires du peuple d’une manière commune. Ces personnes âgées sont connues pour leurs compétences politiques, historiques, économiques et militaires. Le pouvoir et la position ont été gagnés par l’acquisition de connaissances qui permettent de progresser dans la société. Cette connaissance est transmise à travers la commémoration de divers festivals et rites d’initiation dans lesquels différentes formes d’art sont utilisées.

Les gens croyaient en la vie après la mort. Ils croyaient également que toutes les activités de cette vie sont contrôlées par des esprits ancestraux. Cela comprend les activités agricoles telles que la production d’igname, la pêche, la chasse et le commerce d’artefacts. Des rites ancestraux élaborés sont exécutés pour honorer, louer et solliciter l’aide des ancêtres. On croyait qu’ils facilitaient la transition de l’âme du monde des vivants au royaume des morts.

Les Mélanésiens étaient engagés dans de nombreuses formes d’art, telles que la sculpture, la peinture, la poterie, l’architecture et la vannerie.

Des figures d’ancêtres masculins et féminins ont été sculptées et utilisées dans les rituels de mort et de mémoire des morts dans le bois, l’argile et la pierre. Parfois, les crânes des ancêtres étaient modelés avec de l’argile à l’image du défunt. La tête du personnage sculpté peut être agrandie pour contenir le crâne du défunt. Ceux-ci étaient utilisés dans les cultes ancestraux. Aussi, des chaises d’apparat, des flûtes sacrées et des masques en bois tendre, fibres végétales et rotin ont été produits et portés par les danseurs lors du culte ancestral (masques de Tatanua) et des rites d’initiation (masques de Hevehe). Des masques spéciaux d’igname ont été portés pendant le culte de l’igname pour demander aux ancêtres une énorme récolte. De grands gongs fendus sculptés étaient utilisés comme instruments de communication avec le peuple et comme voix des esprits ancestraux dans les rites d’initiation des jeunes hommes.

Des arcs de canoë en forme de crocodile représentant des personnes, des oiseaux et des serpents étaient sculptés avec des sorts invoqués sur eux pour assurer une pêche et un commerce réussis à Kula (décorations de bras en forme de cône blanc). Des piquets Bish qui étaient des piquets extrêmement longs ont été découpés dans le tronc de la mangrove et utilisés dans les cérémonies de chasse à la tête.

Les gens ont construit d’immenses maisons de cérémonie pour les hommes qui ont servi de maisons de réunion pour les jeunes locaux lors des rites d’initiation. Là, les hommes ont discuté des problèmes de la communauté. Maisons de réunion communautaires où les affaires de la communauté et entre les individus sont délibérées et réglées.

Les masques étaient peints de différentes couleurs et avaient une signification symbolique. Par exemple, les masques Tatanua utilisés dans les rites funéraires du défunt étaient peints en noir, blanc, jaune et rouge. Ces couleurs symbolisent la guerre, les sorts magiques et la violence. L’intérieur et l’extérieur des maisons de cérémonie ont été richement peints avec des figures ancestrales et des formes animales qui avaient des charmes spirituels. La peinture corporelle sous forme de tatouage a joué un rôle important dans leur culture.

Les Mélanésiens étaient engagés dans la production d’un type spécial de poterie appelé Lapita, qui était minutieusement décoré de motifs sculptés et géométriques. Ces récipients en céramique étaient utilisés dans les tâches ménagères telles que le stockage des objets et dans la préservation des reliques ancestrales au cours de la période ancestrale.

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